Σπήλαιο Μελιδονίου

Σπήλαιο Μελιδονίου

Το σπήλαιο Μελιδονίου ανασκάφηκε από την αρχαιολόγο Ειρήνη Γαβριλάκη, από το 1986 ως  το 2008, κατά διαστήματα. Η κυρία Γαβριλάκη θα μας ξεναγήσει σε όλους τους χώρους του σπηλαίου. Στη συνέχεια θα περπατήσουμε στον πανέμορφο μυλοποταμίτικο κάμπο με θέα τα Ταλαία Όρη και τις χιονισμένες κορφές του Ψηλορείτη. Η πεζοπορία μας θα τελειώσει στους πρόποδες των Ταλαίων Ορέων ,στην Αγιά. Στη συνέχεια το λεωφορείο θα μας μεταφέρει στο Φόδελε ,όπου θα έχουμε στη διάθεσή μας μιάμιση ώρα ελεύθερο χρόνο.

ΙΣΤΟΡΙΚΑ ΣΤΟΙΧΕΙΑ

Το σπήλαιο Μελιδονίου ως αρχαιολογικός χώρος ήταν γνωστός ήδη από τον 15ο αιώνα, εξαιτίας μιας επιγραφής χαραγμένης στα τοιχώματα της εισόδου του, η οποία το συνέδεε με τη λατρεία του Ερμή. Οι περιηγητές το αγάπησαν ως προορισμό και το επισκέφτηκαν.Χρησιμοποιήθηκε ως χώρος κατοίκησης κατά την τελευταία περίοδο της Νεολιθικής Εποχής (από το 6.000 ως το 3.000 π.Χ.) και λίγο εργότερα, στις πρώτες φάσεις της Εποχής του Χαλκού, λίγο μετά το 3.000 π.Χ. Γύρω στο 2.000, ωστόσο, αυτή η χρήση διακόπηκε και άρχισε η χρήση ενός ορισμένου χώρου του ως κέντρου λατρείας ενός γειτονικού οικισμού. Στα μέσα της Εποχής του Χαλκού η λατρευτική του χρήση έφτασε σε υψηλό σημείο. Τότε φαίνεται πως λατρευόταν εδώ μια γυναικεία θεότητα που είχε σχέση με τη γονιμότητα. Στους Ιστορικούς Χρόνους (χονδρικά από το 1.100 π.Χ. ως τα τέλη της Αρχαιότητας ), χωρίς ενδιάμεση διακοπή, η λατρεία συνεχίστηκε. Στην αρχή με άξονα επίσης μια γυναικεία θεότητα και στη συνέχεια, από την ελληνιστική περίοδο, με άξονα τον Ερμή, στον οποίο τότε αφιερώθηκε η  σπηλιά. Στη νεότερη ιστορική περίοδο, το σπήλαιο ήταν ο τόπος βασανιστικού θανάτου 370 αμάχων που, το 1824, πολιορκήθηκαν και σκοτώθηκαν από τους Τούρκους.